Archive for the ‘Uncategorized’ Category

Tao of the Robot – Episode 1

Monday, July 20th, 2009

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Cyberpunk and Folktales

With “Tao of the Robot”, I wanted to write a mix of cyberpunk and folktale. Cyberpunk is the science fiction genre made popular by the novel Neuromancer (1984), the anime Ghost in the Shell (1995) and the movie The Matrix (1999). It has been part of our pop culture long enough now that its themes, settings and characters have become archetypes.

I wanted to have some fun with conventions, but at the same time I didn’t set out to write a parody. It was more about tweaking a genre I genuinely like. The concept of transgenre cyberpunk isn’t new and Shadowrun (1989) was probably in the back of my mind, but I didn’t want to veer that far into fantasy either.

Cyberpunk is conventionally dark and gritty, pessimistic even. But there is one thing it is not pessimistic about, and that’s technological progress.  In the scientific world too, there are people like Ray Kurzweil who are convinced we are approaching not just the Age of Intelligent Machines (1987) but the Age of Spiritual Machines (1999). Given the present stupidity of most machines, I find this exceedingly hard to believe.

But you never know! So I decided to run a simulation in my own fictional universe. It’s running entirely on good old wetware, so please be patient with the computation. Now let’s have some fun with machine consciousness!

Read “Tao of the Robot – Episode 1″

Cyberpunk et folklore

En écrivant “Le Tao du robot”, je voulais mélanger cyberpunk et folklore. Le cyberpunk, c’est ce genre appartenant à la science fiction et rendu populaire par le roman Neuromancien (1984), l’animé Ghost in the Shell (1995) et le film Matrix (1999). Il fait partie de notre paysage médiatique depuis assez longtemps pour que ses thèmes, ses décors et ses personnages soient devenus des archétypes.

Je voulais m’amuser un peu avec les conventions, mais en même temps mon intention n’était pas d’écrire un parodie. J’avais plutôt envie de jouer avec les boutons d’un genre qui m’est cher. Le concept de cyberpunk “transgenre” n’est pas nouveau et j’ai probablement été influencé par Shadowrun, mais je ne voulais pas non plus sombrer dans l’héroïc fantasy.

Le cyberpunk est traditionnellement sombre et dur, pessimiste même. Il y a un domaine cependant qui échappe à ce pessimisme, c’est le progrès technique. Dans le monde des sciences également, on trouve des gens comme Ray Kurzweil qui sont convaincus de l’avènement de l’Age des Machines Intelligentes (1987), et même de l’Age des Machines Spirituelles (1999). Vu la stupidité des machines actuelles, je trouve ça excessivement difficile à croire.

Mais il ne faut jurer de rien! J’ai donc décidé de lancer une simulation dans mon propre univers de fiction. Les calculs sont faits entièrement de tête alors veuillez être patients. C’est le moment de nous amuser un peu avec la conscience machinique!

Lire “Le Tao du robot – Episode 1″

Fusion Comics

Wednesday, July 8th, 2009

Fusion Comics – What’s that?

Just like fusion cuisine mixes ingredients and flavors from different parts of the world, fusion comics borrow from different artistic traditions without belonging to any one in particular. When you don’t belong to any specific tradition or market, you are free from expectations. Basically, fusion comics is just my term for experimenting with form and content, trying out alternative ‘business’ models and thinking critically about all aspects of the comic medium.

Fusion is also an ongoing attempt to resolve the apparent opposition between East and West, Myth and Modernity, Free and Pay, Mainstream and Underground, Words and Images, Story and Art.

Finally, fusion is what happens in that elusive moment when your mind’s eye hovers over the blank space between two pannels. That’s where comics work their magic.

I hope you’ll enjoy it.

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Les comics fusion – c’est quoi?

De même que la cuisine fusion mélange les ingrédients et les saveurs de diverses parties du monde, les comics fusion empruntent à différentes traditions artistiques, tout en n’appartenant à aucune d’entre elles. Quand on n’appartient pas à une tradition ou à un marché spécifique, on est plus libre d’essayer de nouvelles choses. En fait, le terme “comics fusion” est juste un prétexte pour expérimenter avec la forme et le contenu, rechercher des alternatives au modèle commercial standard, et plus généralement, essayer de penser de façon critique à la bande dessinée sous tous ses aspects.

La Fusion, c’est aussi le projet de réfléchir aux rapports apparemment contradictoires entre l’Orient et l’Occident, le Mythe et la Modernité, le Libre et le Limité, le Commercial et l’Alternatif, le Texte et le Dessin, l’Art et la Narration.

Enfin, la fusion, c’est ce qui se produit durant cet instant insaisissable où l’oeil de l’esprit traverse l’espace blanc entre deux cases. C’est là qu’opère la magie de la bande dessinée.

J’espère que ça vous plaira.

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